Roboterautos: Mit Licht die Verunsicherung nehmen

Das kooperative Fahrzeug verfügt über eine 360-Grad-Lichtsignalisation. © Daimler

Wie werden wir zukünftig mit autonomen Fahrzeugen kommunizieren? Mercedes setzt dabei auf Licht – und glaubt dabei vor allem an türkis.

„Ich schau dir in die Augen, Kleines“ – was Humphrey Bogart 1940 im Filmklassiker „Casablanca“ an Ingrid Bergman adressierte, geschieht ähnlich täglich im Straßenverkehr. Ohne Blickkontakt zwischen Fußgängern, Radfahrern und Autofahrern würden viele Begegnungen unsicherer verlaufen.


Aber was, wenn sich Blicke auf kein Gegenüber mehr richten können, weil autonom fahrende Autos unbemannt unterwegs oder Passagiere darin in Zeitungslektüre vertieft sind? Mercedes tüftelt an einer Technik, um im Zusammenspiel von Mensch und Maschine Vertrauen zu schaffen.

Verunsicherung vermeiden

„Menschen müssen schnell und zuverlässig einschätzen können, was ein autonomes Auto als Nächstes tun wird“, sagt Alexander Mankowsky, Zukunftsforscher bei Mercedes-Benz. „Das Fahrzeug muss daher in einer Art und Weise über seine Absichten informieren, die der Mensch unmittelbar und intuitiv erfassen kann.“ Denn viele Menschen äußerten diffuse Verunsicherung, wenn sie sich vorstellten, von autonom fahrenden Autos umgeben zu sein. Eine neue Sprache muss her – mit Licht. Denn damit kommt das System Straßenverkehr auch bisher gut klar. Vorne weiß, hinten rot und zum Abbiegen Gelb. Nun soll sich Türkis hinzugesellen.

Am Konzeptfahrzeug kommen türkisfarbene Leuchtbändern zum Einsatz. Eine 360-Grad-Lichtinstallation über Windschutzscheibe, Scheinwerfer, Kühlergrill und Heck- und Seitenscheiben soll Passanten signalisieren, dass das Fahrzeug eigenständig unterwegs ist. Leuchtdioden auf dem Dach zeigen an, was es als Nächstes beabsichtigt. Diese hohe Position wurde gewählt, um auf Augenhöhe zu kommunizieren und ein Blenden durch die Scheinwerfer zu verhindern.

Sensoren verfolgen die Bewegungen

Sensoren verfolgen die Bewegungen von Menschen am Straßenrand und vor dem Fahrzeug. Die Lichter auf dem Dach zeigen Passanten, dass sie wahrgenommen wurden. Langsames, pulsierendes Blinken bedeutet, dass das Auto abbremst. LED zwinkern den Verkehrsteilnehmer dann quasi an, und eine LED-Laufleiste führt beispielsweise symbolisch über die Straße. In Silicon Valley und in einem Stuttgarter Parkhaus wird das kooperative Fahrzeug getestet.

Dass sich Mercedes für türkis entschieden hat, liegt nach Angaben von Mankowsky an der Sinnesphysiologie des Auges. Türkis sei neben magenta besonders gut wahrnehmbar und noch nicht als Signalfarbe im Straßenverkehr belegt. Der Hersteller hofft auf eine Normierung über die gesamte Autobranche hinweg. Über die gezeigten Installationen hinaus sind auch andere Konzepte möglich. Beispielsweise über Lichtprojektion auf die Straße wie 2Zebrastreifen oder pulsierende Pfeile, selbst die Verwendung von Emojis ist denkbar. (SP-X)

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